メリカ人は、
なぜビデオチャットが好きなのか?

 

彼らと接したことのある日本人ならば
誰もが一度は感じる疑問です。

 

 

かつて留学をしていた頃、
同じフロアのアメリカ人が人目もはばからず
やたらとビデオチャットをしていたので、

 

周囲に会話が丸聞こえだし、
恥ずかしくないのかな?と
僕は様子を傍目で見ていましたが……

 

 

当時のMasaponは、
「まあ、アメリカ人ってのは、そういう適当な生き物なんだろう」と
特に疑問を持たずに暮らしていました。

 

 

参考記事:
海外留学で相部屋寮を選んだ結果……
(※当時の友人の様子を詳しく描写しています。)

 

 

アメリカはいつの時代も
テクノロジーの最先端を行く国だし、
Skypeにも抵抗はないんだろうと
たかをくくっていたのです。

 

なんせ、テレビ電話を開発したのが
AT&Tというアメリカの企業ですからね。

 

 

ただし、無料通話のSkypeの発祥地は
アメリカではなくエストニアです…。
(北欧と東欧の境目にある国)

 

 

そんなわけで、アメリカに限らず
ヨーロッパなどは至るところで
ビデオチャットをする傾向があるのです。

 

 

むしろ先進国の中では、
日本だけなんじゃないですかね。

コミュニケーションにビデオチャットを
組み込みたがらない国って。

 

 

アメリカ人はビデオチャットが大好き

 

先ほど紹介した記事では、
相部屋にいたアメリカ人が
ルームメイトに全く配慮をせず、
Skypeをしまくる様子が描かれていますが

 

僕の住んでいた寮でも、
同じフロアのアメリカ人のSkype通話が
常時、丸聞こえでした。

 

 

留学先の学校から返ってくると、
Nickというアメリカ人学生が
パソコンに向かってひたすら何かを
喋り続けているのです。

 

 

同じ大学の友人と、
毎晩のようにビデオチャットをする様子は
まず日本では見られない光景です。

 

 

当時のMasaponは、英会話が苦手だったので
(うるせえなこいつ……)と
ひたすらスルーしていましたが、

 

 

そもそも僕は、なぜアメリカ人が
ビデオチャットをやりたがるかについて
全然知らなかったんですよね。

 

 

スカイプは仲の良い相手としかしない

 

 

帰国後、色んなアメリカ人に対し、
Masaponは質問をしてみました。

 

「なぜそんなにSkypeが好きなの?」

「顔とか見られて恥ずかしくないの?」

 

と……

 

 

そこで得られた答えが
妙にしっくりきてしまったので、
あなたに共有しようと思います。

 

 

アメリカ人は日本人と比べると、
確かにビデオチャットが大好きですが、
実は相手をかなり厳選しています。

 

普段から顔を合わせるような
濃い付き合いの友人でなければ
むしろビデオチャットはイヤだそうです。

 

 

これを読んでいるあなたも
同じ感覚を持っているはずですが…

 

ビデオチャットと言わず、
ただの電話やLINEですら、

よく知らない人が相手では
コミュニケーションを取る気になりません。

 

 

確かに、僕の見てきた中には
誰彼構わず「スカイプしようぜ!」と
声をかけているアメリカ人は
一人もいませんでした。

 

 

彼らはリアルで仲の良い相手と
直接待ち合わせる手間を省くために、

手軽にできるビデオチャットで
情報交換や暇つぶしをします。

 

 

特に、僕のいたボストンでは、
冬になると気温が極めて低くなるので、
外に出るのがおっくうになります。

 

 

外に出るのは面倒くさいけれど、
家にいても暇だし友達とダル絡みをしたい時に、
ビデオチャットが便利だったんですね。

 

 

今思い返せば、
Masaponもやっておけばよかったなあと
少し後悔しています…。

 

 

 エッチな目的の場合は別?

 

 

アメリカ人は基本的に、仲良しの相手としか
ビデオチャットをやりませんが、

 

こと男性に限って
不特定多数の相手(=異性)に対して
スカイプを持ちかけることがあります。

 

 

その一つはエロいことを目的として
チャットアプリなどで
女性に交渉する男性の無様な姿ですね。

 

日本人だけではなく、
もちろんアメリカ人にも
「出会い厨」は存在します。

 

スマホの位置情報などを参考にして、
チャットアプリに参加している女性たちに
片っ端から “Hey” と声をかけるのです。

 

 

片っ端から女性にメッセージを送り、
返信が来たらSkypeに誘って
エロいビデオチャットを開始するのが目的です。

 

 

ですが、無料のチャットアプリでは
女性はほとんど登録していないうえに
品質もあまり高くないので、

 

明らかにモンスターな女性を
大勢のモテない男性が囲んでいたり、

 

女のふりをした男が
性欲にまみれた男を釣る、という
異常な光景が見られます(笑)

 

 

そこには何とも言えないヤバさ
漂っているので、

健全な青少年であるあなたは
決して真似をしないでくださいね…。

 

 

 

そんな無様なことをしなくとも、
外国人女性とはいくらでも知り合えるし、
同年代の若くて可愛い子と
好きなだけイチャつく方法もあります。

 

ただ、そんなヤバい情報は
ブログに書くわけにはいかないので、
メルマガで紹介するかもしれませんが……。

 

 

 語学学習を目的とする場合も別?

 

あなたが英会話を極めて
カッコよくなりたいと思うのと同じように、

 

アメリカ人の中にも、
日本語をペラペラになりたいと思う人は
一定数ほど存在します。

 

 

日本の文化を深く知りたい、とか
日本に住んで幸せに暮らしたい、とか

日本語を学びたがるアメリカ人は、
僕の主観ですが、けっこういます。

 

でも、英語を使えない日本では
日本語を事前にマスターしておかないと
かなり不便な生活を強いられます。

 

それゆえ、日本語を練習できる
会話のパートナーを探すアメリカ人は
実はあちこちにいるのです。

 

 

なので、そんな彼ら・彼女らは
知らない人とビデオチャットするにも
あまり抵抗がありません。

 

 

普通は仲良しな相手としかやらない
ビデオチャットですが、

他の国の言葉を学ぶ目的であれば、
いきなり壁が消え去ります。

 

 

 

……普通、有料ですからね。
外国語を学ぶのって。

 

金を出すくらいなら、
顔を出してやるぜ、という優先順位で
彼らも意思決定をしているんでしょう。

 

 

それは日本語に限った話ではなく、
英語でのやり取りをする際にも、
ビデオチャット学習は使えます。

 

 

もちろんMasaponも
何度かやったことはありますよ。

 

 

ただ、Skypeに慣れていないと、
会話がぎこちなくなったり、
雰囲気が気まずくなったりするので

 

できればそういった手段を用いて
外国人と仲良くなるまでのプロセスを
丁寧に教えてくれる人を
あなたも見つけると良いでしょう。

 

 

まあ一応言わせてもらうと、
僕はけっこう丁寧ですけどね(笑)
教え方は基本的に超優しいですし。

 

 

英会話スクールとか行くより、
僕みたいな個人に徹底指導される方が
よっぽど実力伸びると思うんですけどね。

 

まあいっか、それは。

 

 

それでもSkypeに抵抗がある人へ

 

ここまでビデオチャットについて
色々と説明してきましたが…

 

やっぱりビデオチャットに
どうしても抵抗があるという人は
かなり多いはずです。

 

 

 

そんな人のために、
Skypeにはテキストメッセージで
やり取りする機能もあります。

 

通話をすることもできますが、
文字のやり取りだけで
相手とコミュニケーションを取れるのです。

 

 

なので、最初のうちは
いきなりビデオチャットの交流ではなく
テキストチャットでやってみて、
徐々にSkypeに慣れていけばいいと思います。

 

テキストだけでは
必要な情報を届けられない、とか
もどかしい、という感覚が芽生えた時に
ビデオチャットに移行すれば良いと思います。

 

 

 

やっぱり文字だけのやり取りって
僕は疲れると思うんですよね。

 

会話が分岐して、
文字数が長くなってしまった時とか、

 

話題があちこちに広がって、
もっと話したいことが山ほど出てきた時は
直接話したいと思うのが人間の性です(笑)

 

 

しかも、Skypeには
カメラをオフにする機能もあるので、
普通の電話として使うことも可能です。

 

しかも同じアプリを持っている人なら、
世界中どこにかけても通話料がタダなので
好きなだけ学習できるってわけです。

 

 

 

こんな便利なSkypeなのに、
なぜか日本人は使わないんですよね。

 

「既読」とかいう余計な機能がある
LINEばっかり使ってます。
(※Skypeには既読機能はついていません。)

 

 

 

 

もしあなたがSkypeやってみたいと思ったら
とりあえず最初の一歩として
アプリをダウンロードしてみましょう。

 

 

 

 

英会話の学習は、
とにかく実践あるのみなので

 

Skypeを持たず、外国人とも話さない人は
その分だけ英会話の発達が、
かなり遅れてしまうことになります。

 

 

 

 

最短距離を進みたい方は、
とにかく僕の言うことを信じて
着いてきてください。

 

決して後悔はさせません。

 

 

英会話の伝道師・Masapon